Редкий коллекционер фарфора или антиквар сможет быстро вспомнить их имена. Что до остальных участников рынка, так имена братьев Корниловых для них вообще остаются загадкой.

История семейного дела братьев Корниловых началась с далекого 1791 года, когда два брата занялись делами, связанными с торговлей фарфором, стеклом, хрусталем и предметами быта для зажиточных горожан. Выбранное  направление продолжили развивать их потомки, превратив завод в успешное фарфоровое предприятие. Кроме производства в их собственности в XIX веке появилась сеть магазинов в Санкт-Петербурге, Москве, Нижнем Новгороде и других городах России. Ну, а после они смогли покорить и зарубежные рынки. Фарфор с маркой братьев Корниловых продавался во Франции, США и Канаде.  

Первое время фарфор не был оценен по достоинству коллекционерами, многие вещи покинули родину и оказались у зарубежных антикваров. И сейчас на крупнейших аукционах Европы и Америки успешно продается продукция завода с марками и клеймами братьев Корниловых.

В фондах ГМЗ «Петергоф» после военной катастрофы сохранились лишь отдельные экземпляры корниловского фарфора. А это при том, что завод был официальным поставщиком Двора Его Императорского Величества, и изготавливал дополнительные предметы для известных сервизов. На рынке антиквариата можно встретить предметы Корбиевского сервиза производства как ИФЗ, так и завода братьев Корниловых.

Пик музейного собирания и изучения фарфора братьев Корниловых приходится на 1980-90 годы. Первой обратилась к этой теме Людмила Никифорова — хранитель русского фарфора Государственного Эрмитажа. История завода долгие годы восстанавливалась по архивам. А после того как выяснилось, что представительница рода Корниловых работает (данные 2003 года) в ГМЗ «Петергоф» удалось сделать доступными публике не только семейный альбом, но и показать лица братьев Корниловых.

Сейчас наследие завода – тысячи произведений, находящихся в музейных и частных коллекциях, архивные документы, эскизы, материалы дореволюционных выставок – все это позволяет восстановить историю предприятия с момента основания до революции.

А началось все с двух братьев Саввина и Василия Васильевича Корниловых, начавших в 1791 году заниматься посреднической деятельностью по торговле фарфором. Сам завод  был построен в 1835 году в Санкт-Петербурге. В деле участвовали жена и дети Саввина Васильевича Корнилова. В 1839 году предприятие переходит к их детям. Владельцами становятся братья Михаил, Петр, Иван и Василий. Позже наследники Михаила (два сына и две дочери) получают именитый завод в совместное владение в 1892 году, организуя Товарищество Братьев Корниловых. Именно благодаря братьям Корниловым предприятие стало одним из самых значительных в фарфоровой отрасли.